魔法のふとん紀行
《連載》魔法のふとん紀行「さみしい時はチャイニーズ」

      アイテム説明

      10月のおはなし
      さみしい時はチャイニーズ


      1ヶ月のんびりした町にいたら、少し都会が恋しくなってしまった。
      美術館も見に行きたいし、大きな本屋さんにも行きたくて、大きな町にやって来た。
      ここからも海は見えるけれど、人の数が全然違っている。
      この町には王様たちが住んでいる宮殿があって、その周りには昔からある重厚な建物が広がっている。タイムスリップしたような気分になれる場所だ。
      観光客も沢山集まって来ていて、いろんな肌の色の人がいて、いろんな言葉が飛び交っている。
      ホッとすると同時に、一人でいるのがちょっとさみしくなった。

      美味しいものを食べたら気分が落ち着くでしょ(いつも食べているけれど…)と、近くにあった中華料理屋に入ってみる。「中華料理は世界中どこで食べても美味しい」というのを聞いたことがあって、信じているから。
      そのレストランは円卓が10個ほどあって結構広い。お客さんでいっぱいでとても賑やか。
      店員さんは喧嘩しているみたいに大声を出しながらせわしなく動いているけれど、どうやら手が回っていない様子。
      テーブルの上は食べ終わったお皿が山積み、キッチンには出来上がった料理が渋滞中。私は円卓に他のお客さんにどうにか混ざって座ることができたけれど、オーダーを取りに来てはくれない。
      声をかけると無視するか、ちょっと待ってというジェスチャーをされるだけ。照明についたフサフサとか、ところどころに置かれた造花を観察したりしてじっと待っていたけど、とうとうしびれが切れた。
      メニューを指して、これ!と、お願いする。写真のないメニューだったけど、この国の言葉に添えられた中国語の漢字から推測。かに玉らしいものと青菜炒めらしいものと、春巻きらしいものとチャーハンを注文した。


      ・・・1時間くらい経った。だけど料理は出て来ない。
      同じテーブルのカップルが、私たちちょっと頼みすぎたから食べない?と私に麻婆豆腐を分けてくれた。このお店は飲み物は自己申告制のようで、冷蔵庫からみんな勝手にビールを出している。私も同じようにして、ビールを飲み、麻婆豆腐をいただきながら待つことにした。
      諦めたのが良かったのか、それからすぐにお料理は出てきた。
      けれど、大変!このお店は量が多かったみたいだ。
      結局、とうてい一人では食べきれず、麻婆豆腐のカップルはもちろん、同じテーブルの別のカップルと親子にも料理をおすそ分けした。 帰りがけ精算をしていたら、今まで愛想の悪かった店員のおばちゃんに声をかけられた。
      「あなた、ここでちょっと働かない?うちのお嫁さんが臨月で、今働き手が減っちゃってこんな状態なのよ。」

      どうやら、お料理を取り分けたり、食べ終わったお皿をなんととなくまとめたり、お水をみんなのコップに注いだりしていた様子が良かったみたい。 実は学生時代、中華料理屋でアルバイトをしていたことがあって、大きなスプーンとフォークでエビチリを取り分けたり、北京ダックをくるくる包んだりしていたのだ。お皿もお水もその時の名残で職業病なのだ。
      こんなところでスカウトされるなんて!
      旅は物入りだし、何よりもここのお料理から予想するに、賄いも美味しいに違いない。
      1週間限定でアルバイトすることに決めた。 お店はとても忙しいけれど、楽しく働いている。私の後に入るスタッフはまだ募集中です。




      こちらは、連載作品のため価格は実際に販売する価格と異なります。
      仮の価格を表示しております。
      サイズや質感も想像していただきたいため、表記しておりません。
      一年間の連載終了後に、実物をご覧いただける場をもうける予定です。
      それまで、しばらくお待ちください。


      9月のお話し「海・ピザ・ドレス」
      渡邉紘子さんのインタビューはこちらからお読みいただけます。

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      商品コード 7902CU101182

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